远古人类脚印之谜

2014-05-20 11:47:33

2014年2月,一个来自英国博物馆、自然历史博物馆、伦敦大学组成的专家小组宣布在英国东海岸哈比斯堡市(Happisburgh)的诺福克(Norfolk)海湾淤泥中发现80万年前的人类足印,是迄今为止在欧洲发现的年代最久远的早期人类足印,同时也是目前已知最早在欧洲北部活动的人类。

在此之前,科学家只能通过动物骨骼和石制工具得出这一结论。更重要的是,这些脚印让我们看到人类的历史中根本就不存在所谓的进化过程,人类更不是由猴子进化来的。

远古人类脚印之谜

据新浪科技网介绍,西方媒体在2月9日对此事做了详细的介绍。据介绍,考古学家在诺福克发现了大约50个早期人类足印,其中有12个足印保存较为完整,而且有2个足印还保留了脚趾的细节。

大英博物馆的尼克•阿什顿(Nick Ashton)在接受英国媒体采访时表示:当时,我们并不知道呈现在我们面前的是什么。在此之前,我们从未见过类似的东西。只是当时我有一种预感,我们将找到重大发现。事实的确如此,随着潮水冲走海滩上的沙子,那些明显的凹陷很像是人类的足迹,我们尽快地做了记录。

阿什顿和他的考古小组冒着大雨工作,希望在这些凹陷遭到侵蚀前完成记录工作。在两周时间里,他们利用摄影测量术(一种将数码照片拼接在一起的技术)创建一份永久记录,同时绘制凹陷的3D图像。

通过对图像进行分析,考古学家证实这些凹陷实际上是古代人类留下的足印,足印的主人可能共有5个,当中至少包括1名或者2名成年男性,2名成年女性或者青少年,3名或者4名儿童。另外在一些足印中,跟部、足弓和脚趾仍依稀可辨。其中一些足印的尺寸与英国的8码鞋相当。

远古人类脚印之谜

80万年前的古人足印完整,有的大小与英国8号鞋相当。

利物浦约翰•摩尔斯大学的伊莎贝拉•德•格鲁特博士对这些足印进行了更为细节的研究。她说:对于其中一些足印,我们能够准确测量长度和宽度,推断出足印主人的身高。绝大多数现代人和古人的足长大约是身高的15%。根据我们的推算,足印主人的身高大约在0.9米到1.7米左右。这一身高跨度说明足印主人包括成年人和儿童,最大的足印可能是一名成年男性留下的。

考古学家因此推测留下这些足印的古人有可能是一个家庭,而不是猎人。阿什顿表示80万年前的人类,他们的外貌与生活在21世纪的现代人类没啥区别,唯一的不同可能就是大脑相对较小一点点。可见达尔文提出的所谓的进化过程在80万年间根本就没有出现过。

伦敦大学玛丽皇后学院的地质考古学家希蒙•刘易斯博士指出:虽然我们早就知道这些沉积物的年代非常久远,但我们也必须证实这些足印是古代形成的,而不是最近的产物。任何已知的侵蚀过程都不会形成这种凹陷。此外,沉积物非常紧密,说明这些凹陷不可能是最近形成的。

根据地下的冰积层、形成悬崖、以及发现的已灭绝的哺乳动物化石,考古学家得出足印所在沉积层的年代。自然历史博物馆和伦敦大学学院的希蒙•帕菲特对哈比斯堡的哺乳动物化石进行了研究。他表示:我们发现的哺乳动物化石包括猛犸、已灭绝的古马以及早期野鼠,年代均可追溯到80万年前。

过去10年时间里,考古学家在哈比斯堡的沉积层中发现一系列石制工具残骸和骨骼化石,年代可追溯到80万年前。考古学家认为这些远古足印所在的沉积层与石制工具残骸和骨骼化石所在沉积层相同。

除了这些化石外,考古学家还发现了植物残骸、花粉、甲虫和贝壳化石,帮助他们详细重建当地的古代地貌。那时英国的陆地与欧洲大陆连接在一起,哈比斯堡市的这一地区可能处在一个宽阔的海湾堤岸,距离海岸几公里。

当时的涝原存在充斥着淤泥的淡水池,同时存在盐沼。鹿、野牛、猛犸、河马和犀牛在河谷里觅食,四周被浓密的针叶林环绕。这个海湾为那时的人类提供了丰富的资源,包括可食用的植物块茎、海藻和贝类。此外,他们还可以猎杀觅食的野兽。

发现足印的诺福克(Norfolk)地区在远古时代与欧洲大陆相连。根据足印的方向,考古学家研判当时这群早期人类正向南移动。估计他们正在前往诺福克,期间穿过了一片陆地。这片陆地在100万年前将英国与欧洲其它地区连接在一起。

100万年前英国的本土和整个欧洲大陆是连在一起的一个整体,可是现在的英国和整个欧洲之间被北海、英吉利海峡分割开来。这种地貌的变动也许可以用中国一句成语来形容:沧海桑田。 80万年间欧洲的和英国地貌经了沧海桑田这样的大变动,可是人类的模样在80万年间却没有什么变化。

80万年前的古人足印没有被海水冲刷掉,还能能完整保留下来,这本身就是一个奇迹。这个奇迹说明在地球的漫长历史中,根本就不存在达尔文所宣称的进化过程。

考古学家阿什顿表示:我永远忘不了证实发现这些古代人类足印的那一刻。当时,我坐在办公桌前,打开一封电子邮件的图片附件。我被呈现在眼前的东西震惊了。你知道脊柱发凉的感觉吗?我当时就是这种感觉。毫无疑问,这是目前在欧洲发现的最为久远的人类足印,也是在世界上发现的最为久远的人类足印之一。

难怪阿什顿在刊登于《公共科学图书馆•综合》杂志上的研究论文中,将这些足印称之为:一项真正意义上引人注目的发现。

那么,这些早期人类究竟是谁?根据当前发现的化石记录,考古学家还很难给出令人信服的答案。自然历史博物馆的克里斯•斯特林格表示:在哈比斯堡留下足印的早期人类可能与西班牙阿塔普埃卡的早期人类类似,是人的祖先。他们的身高与我们相当,用两足行走。他们可能在60万年前在欧洲灭绝,被海德堡人取代。

哈比斯堡发现的足印保存的比较完好,但还不是我们发现的最古老年代的足印。在坦桑尼亚利特里发现的早期人类足印距今大约350万年;在肯尼亚伊勒雷特和科比福拉发现的早期人类足印距今大约150万年。

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